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工業巨頭大拆分時代

兩年兩換CEO,對于一家總市值逾千億美元的企業來說并不常見,而這樣的罕見案例發生在對于美國來說具有指標意義性質的通用電氣(GE)身上則更顯得不可理解。

2018年10月1日美國波士頓通用電氣(GE)總部,GE宣布小勞倫斯·卡普(H. Lawrence Culp, JR)由董事會一致投票通過就任董事長兼首席執行官,任命立即生效。卡爾普將接替約翰·弗蘭納里(John Flannery)成為GE董事長兼首席執行官。

即使經歷如此大的高層變動,百年GE卻不改其遲緩的回應作風。GE中國方面除了官網上掛出了新舊CEO交替的聲明之外,并不做更多官方回應。然而與一年前弗蘭納里接替前任CEO杰夫·伊梅爾特(Jeff Immelt)的官方聲明中長篇累牘地對伊梅爾特的贊許相比,GE最新聲明中只有可憐的一句話用以肯定弗蘭納里一年來的表現。顯然,GE的董事會對于弗蘭納里的表現并不滿意。而CEO更迭的消息立馬為GE股價在一周內帶來16.7%的漲幅,也顯見市場的態度。

有專業人士在GE被踢出道瓊斯工業指數之后曾經說過,這并非是GE本身的錯,而是上一個輝煌工業時代已經遠去,不僅GE,西門子、ABB、聯合技術這些多元化工業巨頭以及羅克韋爾自動化等專業工業巨頭,都必須緊跟時代的步伐做出應對。

工業復合體時代結束?

在上世紀八九十年代,GE、西門子、ABB這些工業巨頭無疑是風光的,它們通過一步步的收購、合并建立起屬于自己的多元工業“綜合體”時代。

時間來到近兩年,一系列的剝離分拆正在各大工業巨頭間密集展開。從去年開始,賣掉交通業務機車,賣掉GE照明業務,賣掉工業解決方案,GE的一整個2017年可以用“賣賣賣”來概括。總市值達到1222億美元的全球工業巨頭聯合技術公司(United Technologies Corporation)也正在考慮2018財年分拆的可能性。而剛剛過去的10月9日,德國工業標志性企業蒂森克虜伯也將公司一分為二擺上了議事日程。

從GE開始拆分,資深行業分析人士林雪萍向第一財經記者表示,這意味著工業復合體走到了盡頭。在他看來,工業巨頭進入了新一輪的調整期。

事實上,曾經在多元化道路上風生水起的GE、西門子等工業巨頭目前正在全面整頓業務并精減人員以應對經濟下滑。

去年以來,西門子發電和天然氣集團的業績受到大環境拖累。曾經為該集團貢獻收入最多的通用電力板塊在過去幾個季度也一直拖累收益。針對去年的裁員動作,西門子首席執行官喬·凱颯(Joe Kaeser)重申,裁員是為結構問題尋找長期解決方案。美國銀行分析師Wendy Zhu告訴第一財經記者,裁員只是這家老牌德系工業巨頭順應工業4.0時代潮流,在人員配置層面做減法的手段之一,而目的就是調整西門子未來的業務重心。

不過,也有分析人士向第一財經記者表示,GE的步履維艱并不全部歸咎于工業復合體時代的終結,而是受到方方面面的影響,包括公司內部架構梳理等。“大公司在禁錮臃腫的存量體系上尋求所謂的變革,從根本上就是矛盾的,至多也就勉強能混個半死不活。”

但不管怎樣,調整已經開始。

數字化時代到來

這邊廂,一眾工業巨頭拆得起勁;那邊廂,卻也有工業巨頭開始找尋優質標的尋求收購機會。去年美國工業巨頭艾默生三次求購工業自動化領軍企業羅克韋爾自動化未果之后,轉而同意收購GE的智能平臺業務。而另一工業巨頭ABB則在去年吃掉了GE的工業解決方案和自動化領域的另一“王者”貝加萊。

事實上,一直以來,收購和兼并已經成為國際跨國公司擴張的一個重要手段。國際工業自動化的江湖,向來是大型跨國公司的游戲;因此,國際自動化業界的各領軍公司自然也少不了收購和兼并的動作。

從賣賣賣到買買買,艾默生通過資本運作和系列并購,正在抓緊這一輪工業物聯網大勢的機遇。此前,艾默生剝離和出售了大量的工業資產,導致了一定程度的“空心化”。但從去年,艾默生開啟了以工業互聯網能力為引導的并購,如:對羅克韋爾自動化的收購要約、此次新買的GE的智能平臺……無一不是在重新構建和彌補其工業核心價值。

何為新世代下的工業核心價值?

ABB全球CEO史畢福(Ulrich Spiesshofer)曾經對第一財經記者表示,全球制造業正在發生劇變,勞動力套利時代已經結束,人力成本不再是競爭焦點,制造業的未來在更小、更靠近消費者、更加敏捷的工廠里。

當今數字化轉型已經成為時代的趨勢,工廠企業正試圖通過自動化和機器人,結合物聯網、云計算和人工智能等技術,幫助生產線獲得高靈活和高效率,以滿足個性化定制的需求。

正因如此,數字化轉型成為全球制造業巨頭近兩年的關鍵詞,工業數字化則是工業的核心價值,而工業互聯網則是數字化轉型的實現形式,這方面通用電氣(GE)、西門子和ABB都是引領者。

毫無疑問,GE是最早提出“工業互聯網”概念的巨頭。在行業領域從來不乏激進之舉的復合體,GE前前任伊梅爾特,給GE帶來的最為世人矚目的大戰略——GE數字化戰略,他花費超過6年的時間和40億美元,試圖在物聯網的洶涌大流之下順勢而昌,甚至希望把120多歲的GE進行“乾坤大挪移”的轉變,使其成為一家“數字工業”公司。

而ABB繼續推進“新階段”戰略,在2017年中陸續推出了ABB Ability數字化平臺及解決方案,并在數字化、銷售、品牌和研發等領域持續投資。

無獨有偶,聚焦工業互聯網也是西門子接下來的目標。西門子股份公司管理委員會成員奈柯(Cedrik Neike)向第一財經記者表示:“西門子現在是全球第十大軟件公司、歐洲第二大軟件公司,這些軟件都是工業相關軟件。”而接下來西門子要做的就是借助工業垂直領域的優勢進行工業互聯網化。

下一個戰場

數字化工業,正在出現令人期待的局面。

在工業世界里,在所謂的“物聯網”或“工業互聯網”表象下,其實是廉價傳感器、強大的計算和智能軟件所堆砌起來的數字技術時代。當公司力爭開發出優質的可連接機器的軟件層時,它將是下一個戰場。

羅克韋爾自動化董事長布萊克·莫雷(Blake Moret)在專訪時告訴第一財經記者,工業互聯網有望成為一個巨大的新產品市場,改善工業(如能源、交通和醫療保健方面)的服務和效率。

然而巨大的蛋糕也意味著一眾工業巨頭都充分暴露到了新的競爭中:除了羅克韋爾自動化、西門子、聯合技術、GE、ABB等傳統競爭對手以外。還包括Amazon、Cisco、Google、IBM及Microsoft在內的高科技巨頭,還有一群創業公司也在伺機而動。

目前來看,真正的威脅除了將數據和分析變得比安裝設備本身更加有價值之外,就是如何在變革的洪流中保持著對于工業核心價值的堅守。

新上任的羅克韋爾自動化大中華區總裁石安在剛剛過去的第20屆工博會上對記者表示,眼下大家做工業4.0、智能制造,很多人會把核心價值忘記了,其實擺在企業面前最急迫的就是要有辦法生存,之后才能去想怎么去盈利。從“人”、“市場”和“成本”幾個維度來看,有一些是工業4.0與智能制造能解決的,如節省人工、運營優化、質量提升,也有一些是智能制造沒法解決的,譬如市場同質化和產能過剩。

思南新發現【第6期】

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